目前分類:2011美國出差苦僧修練之旅 (4)

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在美國的第一個星期六我們去玩了市區,星期日我們待在郊區。

一早先去附近Aurora的Premium outlets,老闆給我們約莫2小時的時間。一開始以為綽綽有餘,逛了之後才發現不夠不夠一點都不夠。一家店若逗留太久就開始緊張了,快狠準是在outlets購物的生存之道。進了第一家錶店,看到一只外型深得我心的Fossil,想個一分鐘我就知道我要定了。我的錶都包好了,主管還在猶豫要買DKNY還是Burberry。感覺時間在猶豫的指縫中滴答滴答溜走了,馬上極力勸敗主管包下Burberry的。接著我們進去Banana Republic、Tommy Hilfiger、Coach.......原本還帶著陪主管購物的心情,一走下去覺得不得了,我得站出來為自己活下去,於是跟主管漸行漸遠離開保護傘。最後10分鐘我分別在Gap還有Eddie Bauer買了外套,從台灣帶來的唯一保暖外套被我落在前一間旅館了。不過仔細想想,再過兩天我就要往沙漠賭城去了,有必要買到兩件嗎......

吃完中餐,我們去拜訪主管一個很可愛的客人,我們要去聽他老婆的合唱團發表會。車子駛入住宅區,又看到家家戶戶迎接萬聖節的盛況。我們可愛的客人,庭院外聖節的氣氛雖然沒有很濃厚,但一開門進去裡頭,歐買尬簡直進入萬聖節主題民宿裡。我們開心地到處拍照,這個家的布置真是太溫馨了,而且一塵不染。他老婆已經出門了,我們留在家裡聊天看球賽等時間到。出發前他帶我們去看他的古董車,好復古啊(這是廢話嗎)。他說8個月前想去修理車內的卡匣機,可是店員說現在沒人在放卡匣了,都聽MP3了。辣妹看到你還在放卡匣都要搖頭走開了。他覺得自己真是老了,望著那一盒卡帶還帶著有些無奈。我在旁邊都笑歪了......

萬聖節.jpg

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舟車勞頓的一週拜訪行程結束,總算到了可以好好放鬆的週末(其實我一直都滿放鬆的),老闆說可以到芝加哥市中心走走。

早上先輕鬆地吃了豪華的早餐,接著就去芝加哥的近郊橡樹園Oak Park。我們先到芝加哥的近郊而不是直搗市區,因為老闆一直記著幾年前去世中心,因為停車費太貴,所以繞一圈就離開了。主管很貼心地建議去橡樹園就好了,更提議要搭電車就不用煩惱停車問題了。但老闆覺得都租車了,搭電車似乎划不來。橡樹園的停車費其實也不便宜,15分鐘為一單位,一次多少錢我忘了,老闆問我們45分鐘夠不夠,我們不敢說不夠。順道一提,我們在找停車位時,看到家家戶戶門前為萬聖節到來的布置,每個都好精彩,還親眼目睹一個媽媽正在庭院擺放南瓜。

停好車,投了45分鐘的銅板,老闆就展現魔羯座的性格,逕自一直往前走。直到過了15分鐘我跟主管認為這樣下去我們什麼也看不到,才默默過了一個跟老闆不同方向的紅綠燈。沒多久看到老闆回頭,我們只好跟他招招手,讓他走回來我們這邊。我們提議時間到了回到停車位集合好了,各自去看想看的東西。因為老闆也沒做什麼功課,他就跟著我們走進萊特兄弟設計的Unity Temple聯合教堂。主管跟櫃臺詢問有沒有導覽,結果一人要$9.00,轉頭一看老闆已經無影無蹤。因為我們時間不多,不考慮導覽了。在附近照個到此一遊照,旋即轉向海明威故居。我們先到了海明威博物館,也只在外面照個相,抓緊時間馬上轉往海明威故居。終於快步走到目的地,在門口喀嚓喀嚓快速拍了幾張,望著屋內有買導覽的遊客,好生羨慕。沒多久我們就要馬上趕回停車位,不能讓老闆等。還好,最後是我們在等老闆。

Oak Park 1.jpg

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老闆抓緊短短出差兩個星期的時間,除卻搭機到賭城參展的時間還有周末,我們總共有5天的時間拜訪客人。美國時間10/10星期一下午降落在芝加哥後,取車後馬上往西南移動到辛辛那提Cincinnati 近郊(約340公里),晚上8點多在高速公路某出口的M吃晚餐。累得半死,沒什麼食慾。我們三人在M裡看著Motel折價本尋找最佳的落腳處,出門在外,天都黑了,住宿還不定的感覺非常不好。

總算在10點前,到了我在美國待的第一間摩鐵 - Red Roof Inn。老闆說只是住一晚,而且都那麼晚了,找個簡單(便宜)的地方住就好了($41.99/標準房未稅)。Red Roof Inn跟美國電影中常發生命案的便宜motel很像。跟老闆約好明早出發時間後,一進房間,我跟主管有如緊繃的橡皮筋瞬地彈回原形,整個很鬆。主管不太滿意今晚的住宿,不過我覺得還不錯,對我而言一切都還很新鮮。從台灣到美國辛苦的轉機、簡單的用餐與尋找落腳處,讓我想起以前有一段背包客的日子。那時窮,只能住Dorm(多人房),twin room的摩鐵好太多了。此時完全沒考慮我們是出差旅行,並非背包客自助旅行。

主管早早就戴眼罩在床上準備入眠,允許我開著電視,她(單身女子)在家常開著電視睡著。我其實很少看電視,她這麼一說倒提醒我應該要看一下美國的節目。此外,我也可以自在地整理行李,塑膠袋的窸窣聲主管也說沒關係。行李一打開不是排整齊的收納袋而是塑膠袋,感覺就是個窮酸業務,大概也不好意思對我要求太多。梳洗換裝後,我看了一下電視,約12點便熄燈睡去,一覺到天亮,起來時精神很好。隔天吃星巴客早餐才發現,原來主管跟老闆都受時差之苦睡不太著。明明很累卻無法入眠,真是太痛苦了,還好我沒有這個困擾。

星期二拜訪完辛辛那提的兩組客人後,往東北東約400公里的Ashland,找到第二晚的摩鐵 - Ashland Inn & Suites,明顯比前一晚的紅屋頂好很多($49.99/標準房未稅),還有含早餐。往Ashland的路上我們去沃爾瑪Walmart買水果,老闆還買了退黑激素要來調時差。看到渥爾瑪我很興奮,畢竟台灣沒有渥爾瑪啊。主管很受不了我這個台灣俗,渥爾瑪在美國很普遍,日後要來的機會多得是。但我們錯了,去美國的兩個星期,我們就進去這一次而已(泣)。早知道就多買一點東西...... 

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我所待的公司,每年老闆都會去美國出差1到2次,每次大概會帶2個業務。出差是個很好的學習機會,聽到去美國出差總覺得可以順便出國玩。然而每次被點到要出差的業務都愁容滿面,因為我們公司的出差像修練,苦其心志勞其筋骨餓其體膚。回台後老闆會降大任於斯人,一堆累積的業務等待處理又伴隨著接踵而來的事務,時差還沒調回來就要馬上跳入如火如荼煉獄般工作狀態。

年中,老闆正在決定年底的拉斯維加司扣件展要帶的兩枚業務。我主管是固定班底,她推薦我一起參展。我感謝主管的愛戴與賞識,雖然老闆質疑問到:「她行嗎?」我主管馬上回說:「她可以的。」因為參展前要先拜訪客戶,一路上我們需要開車,路途遙遠需要換手。我的開車技術遭到質疑,我不怪老闆,因為我也很納悶我主管對我的信心從何而來。「這段時間你多練一下開車。」主管告知我要出差後丟給我的一句話。

我一直覺得開車不難,是個熟能很容易生巧的技能。知道要去美國開車後,有開車機會就緊抓不放,開了阿腫或阿雄的車,去工廠拿樣品協調事情也自告奮勇當司機。然而截至出發前,我對自己的開車技術還是沒把握。不過我堅信"We are what we pretend to be." 我最在行的就是 - 「就算不太會也要裝得自己很行,裝久了就是你的了。」換了國際駕照,取得了老闆跟主管的信心,我得以馳騁在美利堅和國......1.5個小時。雖然一開始我車速太快又急轉彎,搞得大家捏了好幾把冷汗也就算了,還讓後座的目錄摔下來砸在主管身上,但半小時之後,車上清醒的只剩我。另外兩人不是被我嚇死,是睡著了。待老闆一覺醒來後,他不忘緊抓著holy shit bar,讓我開了10幾分鐘後小心地以不傷我自尊心的溫和口吻說:「下一個出口出去,我來開好了。」國際駕照250元,全程我只開了1.5小時。開車不難,難在乘客。不過事後我主管很感謝我那1.5個小時,因為他那時很愛睏無法開車,是睡蟲上身的時刻,老闆也是。

這次出差的路線是:Chicago(A/E)-Cincinnati(B)-Cleveland(C)-Grand Rapids(D)-Chicago(E) 以上開車 - 搭飛機往Las Vegas(F) - 搭遊覽車往Los Angeles(G)

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